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설교와칼럼

20191222일자 목회서신 / 곽창대 목사

 

“2019년 성탄절

 

성탄절을 맞아 우리교회는 몇 가지 행사를 준비하였습니다. 얼마 전에 문경 산양교회에 겨울나기 연탄 구입을 위해 헌금을 보냈습니다. 필리핀 세부성경대학에 새해 달력 200부를 보냈습니다. 만년경로당에 겨울 난방비를 지급하고, 인근 경로당에 떡국 떡을 전달할 것입니다. 연합여전도회가 주관한 사랑나눔바자회 수익금으로 생활이 어려운 교우들과 만년동의 기초생활수급자와 한 부모 가정 가운데 13가정의 23명 자녀들에게 우리교회 청년들이 성탄 선물을 만들어 전달할 것이며 만년고등학교 학생들에게는 예년과 마찬가지로 장학금을 전달할 것입니다. 오늘 오후예배 시에는 교회학교 각 부서에서 준비한 성탄절 축하발표회가 있습니다. 성탄절(오전 11)에는 온가족예배로 드립니다. 그때 할렐루야 찬양대의 특별찬양이 있습니다. 예배를 마친 후에는 연합여전도회가 준비한 떡국으로 식사교제를 합니다.

 

이 모든 행사보다도 성탄절 시즌에 더 중요한 것은 예수님께 경배하는 것입니다. 예수님을 잉태하고 낳은 마리아가 성탄절의 주인공이 될 수 없습니다. 요셉도 아닙니다. 천사들도 아니고 목자들도 아닙니다. 동방박사들도 아닙니다. 산타 할아버지는 더더욱 아닙니다. 첫 성탄절에 마리아와 요셉 그리고 베들레헴 목자들이 구유에 누이신 아기 예수님께 경배했습니다. 마구간이 성전이 되었습니다. 동방의 박사들도 갑자기 나타난 이상한 별 하나를 보고 베들레헴에까지 찾아와서 아기 예수님께 절하고 황금과 유향과 몰약을 예물로 드렸습니다. 언제 어디서나 누구든지 예수님께 예배해야 함을 성경은 강조합니다.

 

성탄절을 앞둔 네 번의 주일과 성탄절까지의 기간이 대강절입니다. 대강절은 영어로 “Advent”인데 오다라는 뜻을 가진 라틴어 "Adventus"에서 유래하였습니다. 한문으로는 기다릴 대()와 내릴 강()으로 하늘에서 오시는 예수님을 기다린다는 뜻입니다. 그러므로 대강절은 이미 오신 예수님을 기릴 뿐 아니라 다시 오실 예수님을 대망하는 절기입니다.

 

대강절 기간 동안 주일 아침에 예배실 강단에 촛불을 하나씩 덧붙여 켜고 성탄절 아침에 마지막 다섯 번째 촛불을 켜는 교회의 전통이 있습니다. 그래서 오늘 우리교회의 강단에 네 개의 촛불이 켜있습니다. 다섯 개의 촛불은 각각 기다림과 소망의 촛불, 회개와 사죄의 촛불, 사랑과 나눔의 촛불, 만남과 화해의 촛불, 감사와 환희의 촛불로 그 의미를 붙일 수 있겠습니다. 물론 대강절에 반드시 촛불을 켜야 하는 것은 아닙니다. 다만 켜놓은 촛불을 보면서 우리의 내면과 이 세상에 짙게 드리워진 어둠을 몰아내시기 위해 생명의 빛으로 오신 예수님께 감사하며 우리도 예수님처럼 빛의 자녀로 사는 것이 중요합니다. 한 해를 마무리하고 새해를 맞으면서 예수님의 빛으로 환하게 밝아지는 성도와 교회가 되기를 기원합니다.

 

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